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華やかな芸能界の闇…ドラッグ、ごり押し、もみ消し、印象操作

 華やかな芸能界には巨大な闇が潜んでいる!? 全米で大ヒット中のドラマ「エンパイア~成功の代償」が暴き出した、ショービジネス界の光に隠されたタブーの存在。さまざまな賞を受賞し、高評価を受けている同作は、ドラッグ、関係者によるごり押し、事件のもみ消しなど、野望渦巻く芸能界の深い“闇”をハリウッド規模で映し出します。

■これが芸能界の闇…ごり押し、ドラッグ、事件のもみ消し

・業界のドンによるアーティストのごり押し

エン
音楽業界のドン、ルシウス・ライオン

 業界のドンの手にかかれば、身内を華々しくデビューさせることは電話一本で事足ります。「エンパイア~成功の代償」の主人公であるルシウス・ライオンは、一代で巨万の富を築き上げた伝説級の元HIPHOPシンガー。ルシウスが立ち上げたレコード会社「エンパイアエンターテインメント」はアパレルやクラブ経営も行う大企業に成長し、後は彼の3人の息子たちの中の一人を後継者として選ぶだけとなりました。

 しかし、ルシウスが後継者に望んでいる三男のハキームは、音楽の才能もあるものの、親の名前と金を使い毎夜クラブで遊び倒している典型的なダメセレブ。そんなハキームでも、ルシウスのコネがあれば、最高のデビュー会場を用意して、超有名歌手を前座に起用することができてしまうんです。次々にコネを利用して、イベントへの出演が決定していく様子はまさに“ごり押し”。純粋な歌唱力だけではなく、彼らを支えるプロデューサーたちの手腕がなければ、ショービジネス界で戦うことは難しいということがありありと映し出されます。アーティストたちの活躍の裏で暗躍するマネージャーやプロデューサー同士による熾烈な争いは見もの。またプロデューサーたちが、時には親族を使い時には身分を偽ってコネを作っていく過程にもご注目。

親の力で華々しくデビューを果たすハキーム

・ドラッグで切り捨てられた女と切り捨てた男

ルシウスと彼の元妻クッキー

 ドラッグの売人か、音楽やスポーツで一発逆転を狙うか。スラム街で暮らす黒人の暮らしは決してよいものとはいえません。それは売れない時代のルシウス夫妻も同じでした。ルシウスの元妻クッキーは、家族を守るために、自身の危険を顧みずにドラッグの売人として生活費を稼ぎます。彼らの夢でもあった会社設立時の資金40万ドル(約4,800万円)も、「ドラッグマネー」で工面したものでした。

 つらいときも2人3脚で頑張ってきたルシウスとクッキー。しかしクッキーが逮捕されたと知るや、ルシウスは会社や地位を守るため彼女を助けずに、クッキーとの関係をばっさりと切ってしまいます。

クッキー

 けれどもこのクッキーが、肝っ玉の大きすぎる女だったことがルシウスの誤算でした。刑務所出所後、クッキーはルシウスに「ドラッグマネー」で設立した会社だと世間にバラされたくなければ、会社で大きなポストを用意しろと交渉を持ち掛けます。芸能の世界でトップになるという野望を抱いてしまった以上、泣き寝入りなんてしている暇はないのです。

・Twitter、セレブカップルの真相…印象操作はお手の物

エン

 著名人にTwitterで「この曲イケてる」とつぶやいてもらうことも、アーティストにとって大事なこと。もしクラブで有名人を見つけたら、早速交渉が始まります。無名のアーティストにとっては、なによりも名前を売ることが必要不可欠。もしも失言した動画が流出して炎上しても、結果的に名前が売れて金になれば良いのです。

 またアメリカでティーンの人気を集めるためには、ジャスティン・ビーバー&セレーナ・ゴメス、ロバート・パティンソン&クリステン・スチュワート、リアム・ヘムズワース&マイリー・サイラスなど、セレブカップルの存在が重要(現在先述のカップルは全て破局)。ドラマでもセレブカップルが登場しますが、金になる話題のビックカップルを自社で抱えこみたいルシウスは「2人の関係を長続きさせたい。週末に家でパーティーを開こう」とビジネスで活用する気満々。

 むしろ破局しても、見せ掛けの関係だけは続けてほしいという雰囲気も出しており……。ルシウスたちの対応を見ていると、純粋な目でセレブカップルが見られなくなってしまうかも。

・やられたらやり返せ 暴力・色恋も交渉手段の一つ……?

 ストリート育ちのルシウスの信条は「やられたらやり返せ」。それはビジネスの話だけではありません。たとえ自分のレーベルに所属するアーティストのマネージャーであっても、自分をなめるようなヤツがいたら、誰にも見られないようにトラックの中に連れ込み“教育”を施します。

 もしも“交渉中”や“教育中”に相手が死んでしまったら? 公的関係者にもコネを持つルシウスであれば、会社の不利益にならないように事件をもみ消す事だって可能かもしれません。ルシウスの長男であるアンドレも、あるセクシーな方法で公的施設に務める女性から機密情報を聞き出し、父親に協力します。

エンパイア
最後に笑うのは誰だ

 ほかにも不倫や賄賂などさまざまな闇を描いている本作ですが、それ以上に人々を惹(ひ)き付けているのは、黒人社会ではゲイが嫌われているということを真正面から描いたり、「ネットの普及がアーティストの収益を奪った」と言い切ったりというようなストレートなメッセージと、ドラマの挿入歌だけにとどまらない完成度の高い音楽。

 特に楽曲は、2月16日にWOWOWで生中継される音楽の祭典グラミー賞にもノミネート中! 歌詞がドラマの内容と非常にリンクしているので、一度ドラマで予習してからのほうが、グラミー賞をより楽しめることでしょう。

ドラマ「エンパイア~成功の代償」はWOWOWプライムにて、2月6日、13日に2週連続一挙放送(全12話)[第1話無料放送]
午後1:00~(6話ずつ放送)

<オフィシャルサイト>
(C)2015 Fox and its related entities. All rights reserved.

■闇とともに描かれる骨太のおすすめ冬ドラマ

 芸能界のトップになりたいという欲望や、自分の地位を上げるためほかの人間を貶めたいという陰謀が渦巻いていた「エンパイア」で描かれる人間模様のように、人間の感情はポジティブなものだけではありません。裏切り・嫉妬・確執などの負の感情を持つ登場人物たちの描写があるからこそ、どんなセレブや英雄であっても一人の人間であると伝え、彼らの人間くさい行動に観る人が共感し、心に響く良質なドラマになるのです。「エンパイア」同様、人間のさまざまな心の“闇”に迫ったこの冬おすすめのドラマをご紹介します。

サイコパスのおぞましい深淵「ベイツ・モーテル~サイコキラーの覚醒~」

ベイツ・モーテル

 サイコ・サスペンス映画の金字塔『サイコ』の殺人犯ノーマン・ベイツの青年時代をテーマにし、全米を震撼させたサスペンス・ドラマの第2シーズン。映画で常人には理解できないサイコパスとして描かれていたノーマン。本ドラマで子離れできないノーマンの母親とノーマンのいびつな関係を見て、徐々にノーマン親子の闇が熟成されていったのだと知る。

WOWOWプライムにて2月4日スタート(全10話)[第1話無料放送] 毎週木曜夜11:00〔二カ国語版〕/毎週金曜深夜0:00〔字幕版〕
(c) 2014 NBC Studios LLC. All Rights Reserved.
<オフィシャルサイト>

エイリアンと国家の陰謀が、一人の女性を闇に突き落とす「エクスタント-インフィニティ」

エクスタント

 スピルバーグ製作総指揮、ハル・ベリー主演のSFドラマ。前作で地球の危機を救った宇宙飛行士のモリー(ハル)だが、今度は国家の陰謀が彼女の家族を奪い始める。また彼女が生んだ謎の生命体の遺伝子が入った子供が地球に襲来。マインドコントロールのような謎の力を操る少年は、人類の敵として母親の前に立ちはだかるのか。英雄であったはずのモリーの心には疑心という闇が生まれていた。

WOWOWプライムにて2月20日スタート(全13話)[第1話無料放送] 毎週土曜夜11:00〔二カ国語版〕/毎週水曜夜10:00〔字幕版〕
(c)2016 CBS Studios Inc.
<オフィシャルサイト>

許されざる愛や戦争に翻弄され、闇にとらわれた青年「愛の記憶はさえずりとともに」

愛の記憶

 英国の大ベストセラー小説を原作に、第1次世界大戦の前線で生きる若き青年をエディ・レッドメインが熱演したラブストーリー。1916年フランス北部ベテューヌでドイツ軍との交戦中、英軍歩兵中尉スティーヴン(エディ)は、6年前に別の男性と結婚していると知りながらも共に許されざる恋に落ちた女性イザベルのことを思い出す。かつて情熱的な一面を見せていた在りし日と比べ、部下の死すら感情を見せない冷淡な人物になっていたスティーヴン。彼が抱える心の闇が晴れる日はくるのか。

WOWOWプライムにて2月28日午後4:30~放送(全2話)
(c) WTTV Ltd 2012.
<オフィシャルサイト>

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