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アカデミー賞長編ドキュメンタリー部門で最有力候補!『パラダイス・ロスト3:パーガトリー』とは?18年間投獄させられたえん罪の男たち3人を描く【第84回アカデミー賞】(1/2)

アカデミー賞長編ドキュメンタリー部門で最有力候補!『パラダイス・ロスト3:パーガトリー』とは?18年間投獄させられたえん罪の男たち3人を描く
(左から)共同監督のジョー・バーリンジャー、ブルース・シノフスキー

 現在、アカデミー賞長編ドキュメンタリー部門において、オスカー最有力候補である映画『パラダイス・ロスト3:パーガトリー(原題) / Paradise Lost 3 : Purgatory』について、監督のジョー・バーリンジャーとブルース・シノフスキーが語った。

 同作は、1993年に米アーカンソー州ウェスト・メンフィスで、当時8歳だった3人の男児が殺害され、まもなく3人のティーンエイジャー(ダミアン・エコールズ、ジェイソン・ボールドウィン、ジェシー・ミスケリーJr)が容疑者として逮捕され(この3人は通称「ウェスト・メンフィス3」と呼ばれている)、その後の裁判で有罪判決が下される。ところが、服役していたウェスト・メンフィス3は、事件当時の自白の強要や証拠不十分を指摘し始め、さらに後に行われたDNA鑑定で、真犯人のDNAとは一致しないことがわかる。そこで、この証拠をもとに再審が可能か否か決定する公判の前に、なんと3人が釈放されてしまうという異例の事件を描いたドキュメンタリー作品だ。この事件は、アメリカでも題材的にメディアで取り上げられ、パール・ジャムのボーカル、エディ・ヴェダーやディクシー・チックスのナタリー・メインズらが犯人たちを支援したことでも話題になっていた。

 監督は映画『メタリカ:真実の瞬間』のジョー・バーリンジャーとブルース・シノフスキーが共同でメガホンを取っていて、彼らはこれまで同事件を追いかけて、すでに映画『パラダイス・ロスト:ザ・チャイルド・マーダーズ・アット・ロビン・フッド・ヒルズ(原題) / Paradise Lost : The Child Murders at Robin Hood Hills』(1996年)と『パラダイス・ロスト2:レヴェレーションズ(原題) / Paradise Lost 2 : Revelations』(2000年)の2作を製作し、今作が3作目となっている。

 当時、主犯とされていたダミアン・エコールズは、全身黒い服を着たり、ハードロックを聴いたり、犯行に使われたナイフと同じ種類のナイフを持っていたことだけで、ろくな証拠もなしに、彼らダミアン・エコールズ(死刑囚)とその友人、ジェイソン・ボールドウィン、ジェシー・ミスケリーJr(二人とも終身刑)は有罪となったことについて「僕らはこの事件のあった3日後から撮影を始めていたんだ。当時、このアーカンソー州ウェスト・メンフィスでは、悪魔を崇拝した儀式を行うクレイジーな事件が多発していて、さらに保守的なキリスト教根本主義の人たちの多い区域であったために、こういった(悪魔崇拝儀式のような)野蛮な話を聞いていた連中たちは、この3人を(無理矢理に)犯人に仕立て上げて、そしてすべての状況を不利にさせていったと思っている」。ちなみにこの事件の裁判が行われる前に、牧師がテレビ番組や教会で彼ら3人の残虐性を訴え、陪審員たちにも何らかの先入観を植え付け、不十分な証拠だけで判決が下されたとみられている。


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