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名画プレイバック

『チート』(1915年)監督:セシル・B・デミル 主演:早川雪洲 第42回【名画プレイバック】(1/2)

『チート』(1915年)監督:セシル・B・デミル 主演:早川雪洲 第42回
映画『チート』の早川雪洲(最右) - (C)Paramount Pictures / Photofest / ゲッティイメージズ

 今から100年前、アメリカの女性たちを夢中にさせた映画スターは日本男児だった。巨匠、セシル・B・デミル監督の初期のヒット作『チート』(1915)に主演した早川雪洲は当時29歳。冷酷無比の悪役ながら、ミステリアスなエキゾチズムで女性観客を虜にしたのだ。(冨永由紀)

 物語は、株式仲買人を夫に持つ浪費癖のある女性イーディスが投資に失敗し、親しくしていた富豪に泣きついて1万ドルを借りたことから始まる。この富豪を演じたのが雪洲だ。現存するバージョンではビルマの象牙王ハカ・アラカウとなっているが、元々は日本人の骨董商ヒシュル・トリという設定。自宅では紋付の羽織姿で、所有するものすべてに“鳥居”形の焼印を押してほくそ笑む独占欲の強い男だが、外では社交的で物腰も優雅な名士。東海岸の社交界の華であるイーディスに執心していた彼は何かと彼女に便宜を図り、彼女が会計係をしている赤十字舞踏会の会場に自宅を提供する。

 イーディスの夫ハーディ氏は仕事の虫で、口を酸っぱくして妻に節約を促すのだが、彼女は友だち付き合いや社交界の立場を優先。挙げ句の果てに預かっていた赤十字の基金を知人に持ちかけられた投資話に流用し、全額失ってしまう。アラカウは彼女の窮地を知るや、言葉巧みに「対価を払うなら助けてあげましょう」と1万ドルの小切手を手渡す。考えなしの行動ですでに痛い目に遭っているのに何も学んでいないヒロインは、ここでも深く考えずに目先の欲に流されてしまう。そして翌日、夫が投資に成功して巨万の富を手にしたと知ると、「ブリッジで借金した」と嘘の言い訳をして小切手を用意してもらい、アラカウ邸に向かう。悪知恵は働くが想像力に欠ける彼女は、アラカウの思惑をまったく理解していなかった。アラカウは「金では片づかない」と言い放ち、関係を迫る。

 「自殺する」と泣き落としにかかるイーディスに、冷笑を浮かべて「どうぞ」と拳銃を差し出すアラカウの表情が何とも言えない。女性をもてあそぶ美しい冷血漢……歌舞伎の色悪そのものの男性像が100年前のハリウッド映画に描かれているのだ。イーディスを手籠めにしようと襲いかかり、抵抗する彼女に焼印を押すシーンは100年前の基準からすれば、かなり激しい描写であることは想像に難くない。本作には公開直後に日系人社会から抗議が寄せられ、国辱的だとして日本では公開されなかったが、ここに映し出される暴力のリアルさは観客を惹きつけた反面、猛烈な反発をも呼び起こしたのだろう。必死の抵抗の末にイーディスはアラカウを拳銃で撃って怪我を負わせ、その場から逃げ去る。そして直後に駆けつけた夫が罪を被るのだ。


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